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    中外古生物学家7月29日在福建南安宣布,他们在江西赣州发现了一个巨大的暴龙(霸王龙)类足迹,这在中国乃至亚洲尚属首次,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

《科学通报》杂志封面。邢立达供图(来源:新京报)

    该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G.Lockley)等学者共同开展,论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上。


 霸王龙足迹标本尺寸超58厘米

 霸王龙足迹沙地凹型。邢立达供图(来源:新京报)

    这个标本是当地人在修路的时候发现的,施工队清理石头时发现一块巨大的上有奇怪印记的红色砂岩。“足迹的爪痕尖锐,跖趾垫发达,表明恐龙脚部稳固;几个趾头尤其是第Ⅱ趾发达,旁边还保存有一个小小的外翻凸起,很可能是大拇趾的痕迹。所有证据都表明,这个足迹与发现于美国的暴龙足迹非常相似,极有可能是暴龙留下的。”邢立达认定。

中国地质大学(北京)副教授邢立达介绍霸王龙足迹。(来源:中新网)

  邢立达介绍,这个足迹是三趾型,爪痕尖锐;属于大型足迹,尺寸超过58厘米,并且存在大型的脚跟。大型恐龙的脚跟一般比较发达,以此来提高稳定性。

    古生物学家从足迹推断恐龙的体长可达7.5米,这与赣州本地曾经发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约为7.5至9米。“足迹与虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里,从顶级掠食者的活动范围看,该地区的掠食者可能只有一种,故此次发现的暴龙足迹很可能是虔州龙留下的。”邢立达分析。


 重要意义

 霸王龙足迹。邢立达供图(来源:新京报)

    中外古生物学家在江西赣州发现一个巨大的暴龙(霸王龙)类足迹,这在中国乃至亚洲尚属首次,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

    邢立达说:“暴龙类的足迹主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大的不列颠哥伦比亚。中国的大多数恐龙足迹都发现处于侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类足迹了。

   “恐龙化石研究是国际课题,得到了众多专家学者和青少年的关注,许多孩子是在科幻小说中了解恐龙,此次发现和收藏具有重要意义。”中国文物学会副会长、福建省文物局原局长郑国珍表示。


 霸王龙(暴龙)

霸王龙足迹与造迹者(绘图/章浩臻)邢立达供图(来源:新京报)

    暴龙又名霸王龙,是一种超大型的肉食性恐龙,可以说是恐龙时代最凶猛的掠食动物,属于兽脚类。典型的暴龙体长12。8米,高5。5米,重约6。8吨;大型颅骨中长着一张布满数十厘米长香蕉形大牙的嘴巴,颈椎粗壮,但前肢弱小,有着一双“小短手”,后肢和尾巴则非常发达。

    它们生活在晚白垩世的最后300万年,距今约6850万年至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。


 福建南安收藏霸王龙足迹

福建南安收藏亚洲首例霸王龙足迹。(来源:中新网)

  目前,恐龙足迹收藏于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆。

    据该博物馆执行馆长钮科程介绍,作为目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来它将与其他珍贵的各类馆藏足迹化石一起陈列展示,向人们“讲述”其主人霸王龙的有趣故事。
 

 链接:国内已发现的恐龙足迹

    山东郯城:300个恐龙足迹

  2018年6月,在山东郯城县发现了来自1亿年前的300个恐龙足迹,其中有70余个四道平行的小型恐爪龙类足迹,这印证了小型恐爪龙类的群居特性,是世界上首例群体性小型恐爪龙类足迹。

  该足迹发现于山东郯城县,被称为李庄恐龙足迹化石群。该处地形条件良好,横亘于临沭、郯城、东海、新沂四个县的马陵山,海拔不高,但状如奔马,恐龙时代的地层出露较好,一直延续到临沭岌山,在没有山头的低矮丘陵里,第四纪耕土层之下几十厘米就可见白垩纪岩层。

    贵州茅台镇:蜥脚类恐龙足迹群

  2018年8月,贵州茅台镇发现我国侏罗纪早期规模最大的蜥脚类足迹群。蜥脚类恐龙曾是侏罗纪时代地球上最大的统治者,也是目前已知陆地上出现过的体型最巨大生物。

  蜥脚类恐龙足迹群位于茅台镇赤水河畔的钓鱼台酒业厂内,面积约350平方米,恐龙足迹至少250个,其中97个组成可辨认行迹,153个无明显行迹。足迹点所在地层为下侏罗统自流井组,距今约1。8亿至1。9亿年前。

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编辑策划:虞鹰